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Joel Feldman

Joel Feldman - Vizepräsident Engineering

Joel Feldman

Vizepräsident Engineering

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Als Führungskraft denke ich immer über Möglichkeiten nach, wie man Menschen unterschiedliche Möglichkeiten bieten kann, sich weiterzuentwickeln. Ich hatte Glück, und ich habe gesehen, was es für einen Unterschied machen kann, wenn man offen für Neues ist.

Meine Familie zog aus Cleveland, Ohio, weg als ich jung war, weil mein Vater eine Chance gesehen hat. Er war Sozialarbeiter und hatte die Möglichkeit, eine kleine Agentur in Las Vegas, Nevada, zu leiten. Ich glaube nicht, dass meine Eltern schon einmal westlich des Mississippi waren, bevor wir dorthin gezogen sind, und es stellte sich heraus, dass es ein großartiger Ort ist, um erwachsen zu werden.

Als ich jung war, habe ich es genossen, meine Spielsachen auseinanderzunehmen und wieder zusammenzusetzen. Ich habe schnell gelernt, dass das Spielzeug nicht ganz so gut funktioniert, wenn Teile übrig bleiben. Ich glaube das hat mich darauf gebracht, den Weg des Ingenieurwesens einzuschlagen.

Ich habe mich auch für Mathe und Wissenschaft interessiert. Also sprach ich mit meinen Eltern - einem Sozialarbeiter und einer Bibliothekarin - und sie halfen mir, ein Ingenieurcamp zu finden, an dem ich vor meinem Abschlussjahr in der High School teilnehmen konnte. Es war ein dreiwöchiges Programm namens „The Making of an Engineer“ und war eine großartige Gelegenheit für mich, viele verschiedene Aktivitäten auszuprobieren. Genau dort habe ich festgestellt, dass ich mehr von Maschinenbau begeistert bin, als von Elektrotechnik oder Informatik. Außerdem gab es meinen Eltern das Vertrauen in ein Ingenieurstudium zu investieren.

Eines der Dinge, die mich zu der Case Western Reserve University hingezogen hat, war ihr starkes Ingenieurs-Kooperations-Programm. Während meines zweiten Studienjahres hatte ich Vorstellungsgespräche mit verschiedenen Unternehmen, und eines davon war Swagelok. Ich verließ das Vorstellungsgespräch und dachte, dass ein Unternehmen, das Ventile und Verschraubungen herstellt, viel interessanter ist, als ich mir jemals vorgestellt habe.

Nachdem ich bei Swagelok 1996 im Rahmen des Kooperations-Programms angefangen habe, habe ich es nie bereut. Im Laufe meiner Karriere hatte ich die Gelegenheit zu erforschen, zu lernen und zu wachsen - sowohl als Ingenieur als auch als Leiter.

Nach meinem Abschluss trat ich in die Montagetechnikgruppe ein. Dank meiner Erfahrung aus dem Kooperations-Programm wusste ich, dass ich eine große Leidenschaft für die Entwicklung neuer Produkte hatte und sprach mit meinem Chef darüber, in diese Richtung zu gehen. Ungefähr ein Jahr später wurde ich gebeten, an einem neuen Rotationsprogramm für Produktingenieure teilzunehmen. Es war nicht gerade die neue Produktentwicklungsrolle, auf die ich gehofft hatte, aber ich nutzte die Gelegenheit. Als Produktingenieur habe ich gelernt, was nötig ist, um ein erfolgreiches Produkt in den Markt einzuführen. Ich habe gelernt, womit unsere Kunden, unser Fertigungsbereich und das Tech-Service-Team zu kämpfen hat - diese Rolle hat mich in so viele Bereichen innerhalb der Organisation eingeführt und mich auf eine Position bei der Entwicklung neuer Produkte vorbereitet.

Eines meiner Lieblingsprojekte in der Entwicklung neuer Produkte war es, der leitende Konstrukteur für ein neues Stromauswahlventil zu sein. Wir begannen mit einem leeren Blatt Papier, mit dem Ziel, ein neues Produkt zu entwickeln, das wirklich den Bedürfnissen des Marktes entsprach. Ich denke, das ganze Team hatte Spaß an dem Projekt, und wir konnten einige Patente auf den Weg bringen. Bis heute bin ich immer aufgeregt, wenn dieses Produkt draußen im Einsatz sehe. Obwohl ich immer versucht habe, eine Führungspersönlichkeit darzustellen, wenn auch nur formell, war ich aufgeregt, als sich die Gelegenheit bot, die Design-Engineering-Gruppe zu übernehmen. Zwei Jahre später leitete ich das gesamte neue Produktentwicklungsteam. Es war definitiv eine herausfordernde Aufgabe, aber es hat uns auch viel Spaß gemacht, Produkte wie den Mitteldruck-Kugelhahn und das Membranventil der DE-Serie zu entwickeln.

Um eine bessere Führungskraft zu werden, wollte ich meine Kommunikationsfähigkeiten verbessern. Daher war ich begeistert die Möglichkeit zu bekommen, im Kundenservice zu arbeiten, wo ich täglich mit Kunden und Händlern interagierte. Ich habe viel von dieser Erfahrung profitiert und wurde zum Leiter des Lieferkettenmanagements für ausgehende Waren befördert.

Mein nächster Karriereschritt war die Rückkehr zum Engineering als Leiter für technische Innovationen, wo ich alle kundenorientierten Bereiche des Corporate Engineering leitete. Es war eine großartige Gelegenheit für mich und das Team zu überlegen, wie wir gemeinsam agiler werden, Herausforderungen annehmen und näher an unseren Märkten sein können. Ich habe meinen Geschäftssinn und meinen Kundenfokus weiter entwickelt und war als Direktor für die allgemeine Absatzwirtschaft und später als Verwaltungsdirektor für das Montageservice-Team tätig. Ich fand es großartig, ein bisschen mehr kommerziellen Scharfsinn in die Vorgänge zu bringen und über das gesamten Unternehmen hinweg zusammenzuarbeiten, um sich auf die höchsten Prioritäten zu konzentrieren.

Als Vizepräsident für Engineering möchte ich den Fokus von Swagelok auf Innovation weiter ausbauen. Dabei bieten sich so viele Chancen. Für uns ist es wichtig, eng mit Distributoren und Kunden zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass wir uns auf die richtigen Möglichkeiten konzentrieren.

Neben Innovation verpflichte ich mich zu stetiger Sorgfalt bei der Qualität und dem Design unserer Produkte. Wir haben eine Nische im Markt, die es uns ermöglicht, ein Premium-Produkt mit erstklassigen Arbeitern und Prozessen zu schaffen. Wenn ich mit Kunden spreche, sind sie immer dankbar, dass wir Produkte anbieten, die ihre Erwartungen erfüllen. Sie wissen, dass Swagelok seinen Kunden so viel mehr bietet - Sicherheit und Leistung, die es ihren Produkten und Anwendungen ermöglicht, weit mehr zu leisten, als sie jemals erwartet haben.

Außerhalb der Arbeit genieße ich es, mit meinen zwei Kindern und meiner Frau Karie zu wandern und Tennis zu spielen. Sie hat ihren Doktortitel von Case (Collaborative Awards in Science and Engineering) und ist ein stolzes Mitglied der Soziologieabteilung.

Ich bin Vorstandsmitglied einer kleinen Non-Profit-Organisation namens „Progress with Chess". Es ist wirklich schön zu sehen, welche Auswirkungen Schachspielen auf das Leben von Kindern haben kann, indem man ihnen hilft, mehr über strategisches Denken zu verstehen. Ich war auch im Komitee für Zuschüsse für „Komen Northeast Ohio" und bin jetzt stolz darauf, Mitglied ihres Vorstands zu sein.